Jeff Lemire – Essex County

Sychravá krajina, osamocené farmy obklopené lesy a hokej jako jediný světlý bod těchto vcelku pochmurných dní definují okres Essex County. Na jeho území se odehrávají propletené příběhy rozvětvené rodiny LeBoufeových. Rozloženy do celého jednoho století čtenáře zavedou do zákoutích plných deprese, osamocení a odcizení. Ale tam, kde se nacházejí tyto negativní vlastnosti, jsou také přítomny empatie, lidskost a pochopení, aby je vyvážily.

Kanadský autor Jeff Lemire je docela těžká váha mezi komiksovými autory. Na poli superhrdinů se věnoval třeba Thanosovi, který vyšel i u nás. Mimo klasický superhrdinský étos zná český čtenář jistě sérii Černá palice nebo grafickou novelu Rváč. A rozhodně by si každý měl přečíst a pamatovat Essex County.

Kniha je rozdělena do tří příběhů. V prvním se setkáváme s chlapcem Lesterem, jemuž zemřela matka a vychovává ho strýc. Před svým smutkem utíká do fantazie a obléká se jako superhrdina. Občas se také potkává se samotářským sousedem, který dodnes vzpomíná na to, jak jednou nastoupil za Toronto Maple Leafs.

Ve druhém příběhu nám Lemire představí dva zdánlivě nerozlučné bratry, kteří spolu hrají za jeden hokejový tým, dokud je křivda na dlouhé věky nerozdělí. V posledním se podíváme do života jedné zdravotní sestry, jež zjistí, že na některé rány, zvlášť ty osudové a životní, obvazy nestačí a jejíž příběh bravurně sváže všechny tři dohromady. Jako zákusek jsou servírovány ještě krátké bonusovky, což dává dohromady vcelku vrstevnatou mozaiku osudů, která tvoří podstatu Essex County. Myšleno jak komiksu, tak krajiny, o níž vypráví.

Z hlediska vyprávění nejde o žádné jednohubky, nebo rekreační čtení. Naopak s každou další stránkou se příběh vrství a každý následující díl obohacuje ten předchozí. Navíc ani z povahy Lemirovy tvorby nejde o nic lehkého. Postavy zažívají útrapy, kraj, ve kterém žijí, zrovna neoplývá pohostinností a světlo na konci tunelu musí každý najít především sám v sobě. Z pohledu českého čtenáře by šlo asi s trochou vůle Lemirovy figury a jejich osudy přirovnat k pábitelským příběhům Bohumila Hrabala. Což, jak uznáte, nezní jako klasický materiál komiksového fandy.

O to větší zájem byste ale měli Essex County věnovat. Tohle dílo za to stojí. Přestože vám scénář nic nedá zadarmo a přesto, že vás čtení bude občas i bolet, pokud oplýváte dávkou empatie. Prokreslenost postav a depresivně realistické zápletky před vámi zhmotní atmosférický zážitek, který se zažere do hloubky. Nějaký čas v sobě svůj zážitek vstřebávám a musím uznat, že dojmy ze čtení ve mně stále zůstávají, přemýšlím o nich anebo mi vracejí emoce, jež jsem při čtení prožil. Který komiks nebo román ve vás v poslední době takhle hluboký zážitek zanechal?

Tak, jak jsou postavy prokresleny charakterově, je jakýmsi opozitem k propracovanému scénáři Lemirova jednoduchá černobílá kresba. Až karikaturně ztvárněné postavy působí ušmudlaně a na začátku se očím a hlavě možná nechce přistoupit na tenhle způsob ztvárnění, ale jak čtenář začíná být pohlcen, tak se v něm zlomí i vnímání samotných obrazů. Mysl nakonec uzná, že přesně tahle kresba doplňuje atmosféru Essex County tím nejvhodnějším způsobem. Pomáhá i skvělé členění panelů, které je systematické a jako jedna z mála složek usnadňuje člověku ponořit se hlouběji do děje.

Jinak Kanaďané si Essex County zvolili knihou desetiletí. Nikdy jsem v Kanadě nebyl, v životě potkal hádám tak dva Kanaďany a o Kanadě vím v podstatě prdlajz. Ale to, že si za nejlepší dílo dekády zvolili depresivní komiks, kde se hraje hokej, o nich nejspíš vypovídá mnohé.

Děkujeme nakladatelství Paseka za recenzní výtisk.

  • Nakladatelství: Paseka
  • Počet stránek: 512
  • Vazba: vázaná s přebalem
  • Rozměr: 236 x 175 mm
  • Jazyk: český
  • Překlad: Martina Knápková
  • Rok vydání: 2019

Libor Pokorný

I am one with the Force and the Force is with me!

Pridaj komentár

Vaša e-mailová adresa nebude zverejnená. Vyžadované polia sú označené *

Solve : *
29 × 13 =